Cinco motivos para viajar pela Carretera Austral, na Patagônia chilena

Laguna San Rafael (foto: Eduardo Vessoni)

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em viagens em que a própria estrada já é uma atração turística. No Chile, a mais famosa delas atende pelo nome de Carretera Austral.

Ao longo de 1.240 km de extensão, o viajante vai dos lagos gelados de Porto Montt, onde fica o marco zero da estrada, aos bosques siempreverdes da Patagônia chilena, passando por rios, vales, geleiras, glaciais suspensos, parques nacionais e formações rochosas milenares em meio a um lago de águas azuladas.

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Até os anos 70, quando o projeto da estrada, por fim, saiu do papel, a Região de Aisén foi uma espécie de ilha patagônica, isolada do resto do país. Em março de 1945, foi chamada de “paraíso perdido” pela revista de turismo En Viaje, da Empresa de Ferrocarriles del Estado.

No entanto, nem obstáculos naturais, como rios, montanhas e glaciais, foram suficientes para impedir a construção de um dos maiores orgulhos da engenharia chilena, cujo avanço mais significativo se deu durante o governo do ditador Augusto Pinochet.

Cinco motivos para viajar pela Carretera Austral

1. É uma das estradas mais lindas da América do Sul

Sabe aquela história de fazer uma limonada com o limão que a vida te deu? Pois em terras austrais, eles fizeram uma estrada. E quanto mais ao sul você for dirigir, mais rústica e aventureira será a sua viagem, cujos trechos são de cascalho e com curvas que exigem atenção.

Carretera Austral (foto: Jaime Bórquez/Divulgação)

Dá para começar em Coyaique, a capital da Região de Aisén que divide a estrada em Norte e Sul. Porém, é importante lembrar que os deslocamentos são longos e, em muitos casos, são feitos para ver uma única atração por dia.

Evite roteiros engessados. O humor imprevisível da Patagônia, como nevascas e chuvas, podem isolar viajantes por dias.

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2. Tem acesso aos atrativos mais impressionantes do Chile

Tudo por ali soa superlativo, de glacial suspenso a campo de gelo com cerca de 4.200 km², como o Campo de Gelo Norte, endereço da impactante Laguna San Rafael.

Entre os atrativos mais famosos da Carretera estão o Ventisquero Colgante, no Parque Nacional Queulat, na Carretera Norte; e a Capilla de Mármol, na Carretera Sur.

Ventisquero Colgante (foto: Jaime Bórquez/Divulgação)

O primeiro fica a 195 km de Puerto Chacabuco e a 165 km ao norte de Coyhaique. Essa língua de gelo suspensa sobre uma montanha pode ser vista em uma trilha curta (1.200 metros, ida e volta) até a Laguna Témpanos, onde é possível tomar um bote para se aproximar do glacial.

Já o Santuario de la Naturaleza Capilla de Mármol é conhecido pelas rochas milenares de mármore, esculpidas pelas águas do lago General Carrera. Os passeios de barcos saem da distante Puerto Río Tranquilo, a 218 km de Coyhaique.

Mais ao sul fica a impressionante Laguna San Rafael, famosa pela geleira com vista a partir de pequenos botes.

PARQUES NACIONAIS

A região tem cerca de 60% de sua área coberta por parques nacionais e abriga cinco vulcões (Hudson, Macá, Cay, Mentolat e Melimoyu).

CARRETERA NORTE
Queulat e Isla Magdalena

CARRETERA SUR
Cerro Castillo / Laguna San Rafael / Patagonia / Bernardo O’Higgins

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3. É a versão mais variada da Patagônia

Equivocadamente associada a terras nevadas, a Patagônia chilena é marcada por cenários que vão da estepe patagônica a bosques siempreverdes, com diferentes tipos de climas.

A região de Balmaceda, onde fica o principal aeroporto de acesso à Carretera Austral, é conhecida por suas extensas planícies, onde o clima é mais seco e frio, e a pecuária é uma das principais atividades. Eis a versão mais pastoril (e plana) de toda a Patagônia chilena.

Já destinos como Cochrane e Puerto Río Tranquilo, onde fica a famosa Capilla de Mármol, são conhecidos por seus bosques andinos patagônicos, responsáveis pelas diferentes cores de suas folhas, de acordo com a época do ano. É aqui que você vai encontrar aquelas imagens clássicas de árvores de tons amarelados no outono, por exemplo.

Porém um dos cenários mais impressionantes de toda a Carretera Austral são os bosques siempreverde, um dos tipos florestais mais abundantes de todo o Chile, segundo dados do CONAF (Corporación Nacional Forestal), entidade vinculada ao Ministério da Agricultura chileno.

Úmido e com folhas sempre verdes, o setor é conhecido por suas folhas de coloração viva e alto índice de chuvas.

* Mirante em Coyhaique, principal cidade da Carretera Austral (foto: Eduardo Vessoni)

Só em Puyuhuapi, um dos destinos marcados pela esquizofrenia climática desse tipo de região, os índices pluviométricos ultrapassam os quatro mil milímetros anuais, responsáveis por uma das paisagens mais verdes de todo o país. Puerto Chacabuco, Puerto Aisén e Caleta Tortel são outros destinos com esse tipo de clima.

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4. É um convite para viagens independentes

Apesar de contar com linhas de ônibus entre as cidades e excursões a partir de hotéis, o destino é melhor aproveitado de carro.

A dica é voar até Balmaceda (a 2h15 de avião da capital chilena) e de lá seguir de carro até Coyhaique, a cidade com melhor estrutura turística.

DISTÂNCIAS

Balmaceda (aeroporto) – Coyhaique: 55 km
Coyhaique – Puerto Aisén: 67 km
Coyhaique – Puerto Chacabuco: 79 km
Puerto Chacabuco – Puerto Río Tranquilo (Capela de Mármore): 218 km
Puerto Chacabuco – Parque Nacional Queulat: 195 km
Puerto Chacabuco – Laguna San Rafael: cerca de 5 horas de navegação

Coyhaique – Puyuhuapi: 222 km
Coyhaique – Caleta Tortel: 462 km
Caleta Tortel – Villa O’Higgins: 155 km
Bariloche (Argentina) – Coyhaique: 900 km
Puerto Montt – Coyhaique (via Argentina): 1.250 km
Coyhaique – Puerto Natales: 1.360 km
Coyhaique – Punta Arenas: 1.582 km

5. Tem hotéis bem estruturados

Sua viagem no extremo sul do Chile não precisa ser com perrengues e a região conta com hotéis que têm refeições e passeios inclusos. Para a elaboração deste guia, o Viagem em Pauta teve apoio logístico do Loberías del Sur, cujas diárias começam em US$ 115.

Localizado em Puerto Chacabuco, o hotel conta com atrações na Carretera Austral Norte (do marco zero, em Puerto Montt à paisagem devastada pela erupção do vulcão Chaitén) e clássicos da estrada, como o Parque Nacional Queulat (endereço do Ventisquero Colgante), a Laguna San Rafael e as impressionantes Capillas de Mármol.

Hotel Loberías del Sur, em Puerto Chacabuco (foto: Eduardo Vessoni)

Para quem não quer ir muito longe, mas não dispensa um cenário patagônico, o Loberías del Sur tem também saídas para o Parque Aikén del Sur (a 15 minutos do hotel) e para as piscinas, naturalmente, aquecidas da Ensenada Pérez (1h de catamarã).

Aventureiros não podem deixar de visitar Caleta Tortel, um dos últimos vilarejos da Carretera Austral, conhecido por suas passarelas.

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O QUE LEVAR

Você pode até sentir um calorzinho durante as trilhas por cenários patagônicos. Mas esse é o tipo de viagem que não dá para improvisar na hora de montar a mala.

Em questão de minutos, o mau humor da Patagônia é capaz de receber o visitante com frio, chuva, vento e tempo nublado para, em seguida, abrir um céu azulado com picos de calor.

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SAIBA MAIS
Hotel Loberías del Sur
www.loberiasdelsur.cl

* O jornalista Eduardo Vessoni viajou a convite do hotel Loberías del Sur

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